En 1742, Paul Jacques Malouin dio una presentación a la Academia Real de Ciencias en la que describió un método para proteger el hierro de la corrosión, sumergiéndolo en zinc fundido.

Durante los siguientes 60 años, los estudios de electricidad de Luigi Galvani y Alessandro Volta sugirieron que algo misterioso estaba sucediendo cuando metales diferentes se sumergían en un electrolito.

Para 1824, Sir Humphry Davy había demostrado a la Armada británica que los ánodos de zinc evitarían la corrosión de los cascos de los barcos de cobre (y más tarde de acero). Mostró tanto en pruebas de laboratorio como de campo que el zinc se consumía sacrificialmente, a favor de los metales más nobles. Este es el proceso de protección catódica. Doce años después, en 1836, Stanislas Sorel comenzó a presentar patentes para recubrir acero limpio con zinc fundido y la industria del galvanizado nació.

Avancemos rápidamente hasta nuestros días y el galvanizado se utiliza en todo el mundo para proteger el acero de la corrosión. En entornos marinos, situaciones industriales, proyectos de infraestructura, la industria automotriz, fijaciones, edificios comerciales, y aplicaciones arquitectónicas el galvanizado se usa donde se requiere poco mantenimiento, durabilidad a largo plazo y protección confiable.

Después de más de 180 años de uso y estudio, la capacidad del galvanizado para proteger el acero en varios entornos es bien conocida. Cuando se usa en los entornos apropiados, su rendimiento está extremadamente bien documentado, es confiable y predecible. Los estándares de galvanizado se citan en todo el mundo en códigos de construcción, legislación de infraestructura gubernamental y documentos de mejores prácticas. Ningún otro recubrimiento está tan bien investigado y ninguno es tan confiable como el galvanizado.

Con el enfoque actual en la eficiencia energética, la responsabilidad ambiental y la sostenibilidad, vale la pena señalar algunos hechos: En todo el mundo, aproximadamente la mitad de toda la producción de acero se destina a reemplazar el acero oxidado.

En promedio, una pieza de acero galvanizado durará siete veces más que una pieza sin recubrimiento antes de que requiera una nueva galvanización. Una vez que se ha consumido el recubrimiento, la pieza se puede volver a galvanizar y volver a poner en servicio durante el mismo período una vez más. El zinc y el acero son 100% reciclables.

Visita www.gvs.cl para conocer sobre las distintas aplicaciones del acero galvanizado.

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